Qu’est-ce que la sédition et en quoi est-elle différente de la trahison ou d’un coup d’État?

Illustration de l'article intitulé Qu'est-ce que la sédition? Photo: Saul Loeb (Getty Images)

Hier, le monde a vu un groupe de terroristes nationaux dépasser le Capitole américain alors que le Congrès se réunissait pour certifier les votes émis par le Collège électoral . En règle générale, la certification est une formalité électorale banale. Mais, il n’en est rien pour l’administration Trump. En effet, même la transition du pouvoir ne s’est pas faite dans les règles courantes.

Lorsque qu’il était devenu clair que Donald Trump a perdu la candidature  à la réélection en novembre , il a eu recours à son mécanisme d’adaptation préféré: blâmer tout le monde pour son échec et jouer à la victime. Sauf que cette fois, il s’agissait d’inventer (ou de coopter) puis de répandre des mensonges sur le fait que la victoire électorale de Biden était frauduleuse. Une accusation que même son propre procureur général (maintenant ancien) a contesté.  A travers cette attitude, il a sapé les fondements de la démocratie américaine (tout ce truc des «élections libres et équitables»).

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Que s’est-il passé hier?

Trump semblait souvent indifférent à la conduite des affaires de la présidence. Mais, il a toujours consacré son attention aux choses qu’il considère comme importantes.  Et ces choses sont généralement celles qui l’aideront à réussir. (À titre d’exemple: après que les renseignements américains ont révélé que des pirates étrangers avaient gravement infiltré les agences gouvernementales et les infrastructures, Trump n’a rien dit pendant des jours, au cours de laquelle il a trouvé suffisamment de temps pour tweeter sur l’élection.)

Sur 20 décembre 2020, Trump a tweeté qu’il était «statistiquement impossible» pour lui d’avoir perdu les élections de 2020 (Nan). Il a ensuite dit à ses partisans qu’il y aurait une «grande manifestation à Washington le 6 janvier». Il leur a même ordonné «d’être là» parce que «ce sera sauvage!»

Alors que tout se déroulait en direct à la télévision, les journalistes et ceux des réseaux sociaux utilisaient divers termes pour décrire ce qui se passait, allant de l’euphémisme à la limite de l’éloge (une «protestation») à l’exactitude (un «coup d’État»). Juste après, des mots comme «sédition», «insurrection» et «trahison» flottèrent également.

Et pour ceux qui sont vaguement familiers avec ces termes depuis une classe gouvernementale de lycée ou à moitié écoutant les nouvelles internationales, ils ont soulevé des questions . Parmi ces questions: « Qu’est-ce que cela signifie exactement à nouveau? » et  » peut-on accuser le président de cela? »

Pour l’instant, nous ne pouvons répondre qu’à la première de celles-ci. Voici ce qu’il faut savoir sur les définitions et les différences entre la sédition, une insurrection, un coup d’État et une trahison.  Des interrogations normales quant-il s’agit du président des États-Unis.

Qu’est-ce que la sédition?

Dans une allocution télévisée hier après-midi, Le président élu Joe Biden a déclaré que l’anarchie dans la capitale nationale «frôle la sédition». Mais, qu’est-ce que c’est exactement? En vertu de la loi américaine, le crime est appelé «Conspiration séditieuse», . Ce crime implique deux ou plusieurs personnes qui conspirent pour faire une ou plusieurs des choses suivantes:

  • Renverser, abattre ou détruire le gouvernement par la force.
  • Faire la guerre contre les États-Unis
  • S’opposer à l’autorité gouvernementale en utilisant la force.
  • Empêcher, entraver ou retarder l’exécution de toute loi américaine.
  • Saisir, prendre ou posséder tout bien des États-Unis.

Il y a beaucoup de choses avec lesquelles travailler là-bas, mais comme Devin Schindler, professeur de droit à la Cooley Law School de l’Université Western Michigan fait remarquer, la partie «retarder l’exécution de la loi» est la clé des attentats terroristes nationaux d’hier. Voici comment Schindler l’a expliqué au Detroit Free Press:

«Pour au moins certains de ces manifestants, en particulier ceux qui sont entrés par effraction dans le Capitole, je pense qu’il ont utilisé un moyen extrêmement fort à savoir la force pour retarder,  entraver, l’exécution de nos lois régissant les élections et la manière de comptage des votes électoraux. Il me semble assez clair, d’après ce que nous voyons, que les gens sont en fait, presque un manuel enfreignant cette loi sur le complot séditieux en utilisant la force pour interférer avec les activités légales du gouvernement. » [bold ours]

La conspiration séditieuse est un crime, punissable par amendes et jusqu’à 20 ans de prison.

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Qu’est-ce qu’un coup d’État?

Nous avons une explication complète sur les coups d’État (que vous devriez absolument vérifier), mais la version courte est la suivante:

Un coup d’État est l’abréviation de coup d’État – qui, par sa définition formelle, est souvent utilisé pour désigner une prise de pouvoir soudaine et illégale d’un gouvernement. Il n’y a jamais eu qu’ un seul coup d’État dans l’histoire américaine – le Émeute de course de Wilmington de 1898, lorsqu’un groupe de suprémacistes blancs a renversé le gouvernement local et tué des dizaines de résidents noirs.

Alors, était-ce hier une tentative de coup d’État? Pendant que vous réfléchissez, ici surface peu de aujourd’hui plusieurs prises sur ce sujet.

Qu’est-ce que l’insurrection, comparée au coup d’état ?

Biden ne l’a pas laissé à la sédition, plus tard clarifiant que le siège d’hier du Capitole n’était «pas une protestation – c’est une insurrection». Par définition, l’ insurrection fait référence à «Un acte ou un cas de révolte contre une autorité civile ou un gouvernement établi.» En vertu de la loi américaine, le crime comprend incitation, mise à pied, assistance ou participation à toute rébellion ou insurrection. Cette condamnation s’accompagne d’une amende ou d’une peine d’emprisonnement de 10 ans ou moins – et d’une interdiction à vie d’exercer un poste aux États-Unis.

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Qu’est-ce que la trahison?

Vous connaissez probablement déjà le concept de trahison, mais qu’en est-il de sa signification en droit américain? Pour commencer, c’est le seul crime expressément défini par la Constitution américaine, qui stipule qu’il ne peut s’agir que de deux types de comportement: 1) «faire la guerre» aux États-Unis; ou (2) «adhérer à [the] ennemis [of the United States], en leur apportant aide et réconfort. Cet agissement punissable se distingue donc du coup d’état abordé ci-haut.

La portée de ce qui constitue une trahison s’est rétrécie au fil des ans par la jurisprudence (en savoir plus ici), et on s’est éloigné des accusations de trahison depuis la Seconde Guerre mondiale. Selon Schindler, il est peu probable que les frais soient appliqués aux événements d’hier car cela nécessite l’implication d’ennemis des États-Unis. Les peines pour trahison vont de la peine de mort à l’emprisonnement d’au moins cinq ans et à une amende d’au moins 10 000 dollars et à l’interdiction d’exercer des fonctions publiques – bien que, là encore, ces accusations aient rarement été amené en dehors de la guerre (ou en général).

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