Guide du débutant sur les miles aériens

Illustration de l'article intitulé A Beginners Guide to Airline Miles Photo: Ekaterina Pokrovsky (Shutterstock)

Les miles aériens encore appelés miles de fidélité sont géniaux. Utilisez-les correctement et vous économiserez une tonne d’argent en voyageant. Mais, ils ne sont pas toujours faciles à utiliser et la mise en route peut sembler plus déroutante que sa valeur. Évidemment, il y’ ait  beaucoup de piratage à faire pour obtenir des points optimaux. Néanmoins, la plupart d’entre nous pouvons heureusement accumuler et dépenser des kilomètres sans trop y penser. Démystifions les miles aériens et voyons comment les utiliser.

Que signifient les miles aériens?

Les miles aériens, également appelés miles de fidélité ou points de voyage, sont des programmes de fidélité proposés par les compagnies aériennes et les cartes de crédit. En règle générale, vous accumulez un nombre indéfini de miles. Cela est fonction du montant que vous dépensez pour un billet (ou du montant que vous dépensez sur votre carte de crédit). Vous pouvez ensuite utiliser ces miles pour acheter plus de billets.

C’est assez simple en apparence, mais les miles aériens ne sont pas si simples concrètement. Tout d’abord, le terme «miles» ne correspond pas au nombre réel de miles  habituel. Il ne s’agit pas du « miles » que vous a déjà rencontré ou que vous pouvez rencontré à l’avenir. Fondamentalement, les miles aériens sont comme n’importe quel autre programme de récompenses. En fait, vous obtenez des points pour acheter des choses. Et finalement ces points s’accumulent et vous obtenez quelque chose gratuitement.

La différence entre les récompenses de carte de crédit et les récompenses des compagnies aériennes

Dans le monde des miles aériens, vous pouvez obtenir des points de deux manières. Il est possible de vous inscrire à un service auprès de la compagnie aérienne elle-même. L’autre possibilité consiste à vous inscrire à une carte de crédit offrant des miles de récompense. Certaines cartes de crédit fonctionnent sur n’importe quelle compagnie aérienne. En revanche, les autres cartes sont réservées à des compagnies aériennes spécifiques. Les deux ont des avantages et des inconvénients. Quoi qu’il en soit, la bonne nouvelle est que vous pouvez utiliser les deux en même temps.

Chaque compagnie aérienne a son propre programme de fidélisation, généralement facturé comme un programme de fidélité. Ils sont gratuits et vous pouvez accumuler des miles en voyageant avec cette compagnie aérienne ou ses partenaires. Lorsque vous créez un compte, vous obtenez un numéro de compte. Ce numéro pourrait être utilisé pour vos futurs achats de vols. Ces services sont très simples: vous gagnez des miles pour chaque vol que vous prenez.  Et lorsque vous en accumulez suffisamment, vous pouvez échanger ces miles contre un vol gratuit sur cette compagnie aérienne ou avec ses partenaires. En règle générale, ces miles n’expirent pas tant que vous utilisez votre compte en achetant occasionnellement des vols.

Les récompenses de carte de crédit avec les miles aériens fonctionnent un peu différemment. Vous gagnez des points lorsque vous effectuez des achats, puis vous pouvez les échanger contre des miles de fidélisation. Mais, leur valeur dépend de la carte de crédit. Comme pour de nombreuses cartes de crédit avec récompenses, vous devrez souvent faire face à des frais annuels.     Généralement, il est plus facile d’accumuler des points avec une carte de crédit qu’avec un simple programme de récompenses aériennes. En fait, la carte de crédit est probablement beaucoup plus utilisée que l’achat des billets d’avion.

Comment choisir une carte de crédit de voyage qui vous convient

Tout le monde devrait avoir un compte de fidélité auprès de la compagnie aérienne avec laquelle il voyage le plus souvent.  Après tout, ils sont gratuits. Si vous voyagez beaucoup, cela vaut également la peine d’envisager une carte de crédit qui vous récompense avec des miles bonus. Choisir le bon peut cependant être assez délicat.

Généralement, la meilleure carte de récompenses est celle de la compagnie aérienne qui a un «hub» dans votre aéroport local ou de la personne qui a des vols fréquents vers les villes que vous visitez souvent. Mais si vous n’avez pas de compagnie aérienne ou de destination préférée, les cartes qui vous permettent d’utiliser des points pour voyager via divers partenaires, comme Chase Sapphire ou Capital One Venture, peuvent vous aider à maximiser votre potentiel d’échange de récompenses.

Ces cartes offrent souvent les plus gros bonus d’inscription. Ces bonus vous permettent de gagner un tas de points lorsque vous dépensez une certaine somme d’argent sur votre carte de crédit dès que vous ouvrez votre compte. Il peut être difficile de le faire sans s’endetter. Donc, vous devez  faire confiance à votre capacité à payer la facture de votre carte de crédit en entier chaque mois si vous allez chercher l’un de ces bonus d’inscription.

Enfin, si vous avez beaucoup d’options pour différentes cartes, pensez à celles qui vous donnent plus de points pour des types d’achats spécifiques. Souvent, les cartes de crédit offrent le double (ou plus) de miles si vous effectuez des types d’achats spécifiques. Par exemple, de nombreuses cartes offrent des points doubles ou même triples si vous utilisez votre carte de crédit pour manger au restaurant. Vous mangez dans de nombreux restaurants et cela vous permet de gagner plus de miles que les autres cartes.

Il est intéressant de noter que vous n’accumulerez pas le plus grand nombre de points sur une carte de crédit, de carte de voyage si vous réservez via un site comme Expedia ou Kayak. Vous devez réserver auprès de la compagnie aérienne elle-même. Ainsi, vous obtiendrez les miles ou points supplémentaires que la carte pourrait offrir. Ce n’est pas le cas des programmes de fidélisation des compagnies aériennes, mais uniquement des miles par carte de crédit.

Comment fonctionne réellement l’échange de miles aériens

A présent, vous avez configuré votre carte de crédit de voyage et vos comptes de fidélisation. Vous avez pris quelques vols, dépensé de l’argent avec ces cartes de crédit. Et là vous êtes prêt à échanger ces points pour obtenir un vrai billet.

Tout d’abord, vous vous dirigerez vers la compagnie aérienne où vous avez un compte de fidélisation. Puis vous vous connecterez. Enfin, vous recherchez des vols et choisissez l’option qui vous permet de voir les tarifs convertis en points ou en miles au lieu de dollars.

Si vous avez suffisamment de points pour couvrir l’intégralité de votre vol aller-retour, vous n’aurez qu’à payer le montant requis frais de sécurité pour un vol aller-retour. En l’absence de points suffisants à échanger pour l’ensemble de votre voyage, vous devrez réserver des vols séparés.

Si vous disposez d’une carte de crédit qui vous permet d’échanger des points auprès de différentes compagnies aériennes, vous devrez planifier à l’avance soit en transférant vos récompenses à une compagnie aérienne spécifique, soit en réservant votre vol via le portail d’échange de cette carte.

Maximisez vos miles et vos récompenses

Bien sûr, ce n’est que le début (c’est, après tout, un guide «débutant»). Si vous êtes prêt à consacrer du temps et de l’intelligence, vous pouvez vous assurer de gagner des points de la manière la plus efficace pour vous. Ce n’est pas nécessaire pour la plupart d’entre nous. Mais, voici quelques astuces avancées pour vous assurer de tirer le meilleur parti de ces kilomètres:

Comme pour la plupart des choses impliquant de l’argent, notez cette astuce. En fait, vous pouvez creuser assez profondément dans les miles des compagnies aériennes et gagner toutes sortes de bonus. Pour beaucoup d’entre nous, les bases de l’utilisation des miles sont suffisantes pour économiser un peu d’argent chaque année, et ce n’est pas trop difficile à suivre.

Ce message a été publié à l’origine en 2014 et a été mis à jour le 5 janvier 2021 pour inclure des informations plus récentes.

Laisser un commentaire